GIS: Herramienta Producto de la Era Tecnológica Print E-mail
Sunday, 01 March 2009 01:36

Los sistemas de información geográficas mejor conocidos por sus siglas en ingles GIS (Geographic Information Systems) es una herramienta que hace uso de la capacidad de manejar datos a una gran velocidad que tienen las computadoras.  Cuando estos datos se refieren a una localización geográfica se denominan datos espaciales.  Si sobre una localidad podemos mostrar a que uso o usos dichas áreas se dedica actualmente, que flora y fauna se encuentran en dicha localidad, que infraestructura pasa por ese lugar, tendremos los datos necesarios para ponderar alguna decisión que tengamos que tomar sobre ese lugar.

Ejemplo del uso de los GIS lo vemos en proyectos de investigación que se han desarrollado en el Programa de Agrimensura y Topografía del Departamento de Ingeniería Civil y Agrimensura del Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico, auspiciados por varias agencias tanto del gobierno estatal como del gobierno federal.  Como muestra presentaremos detalles del proyecto de investigación auspiciado por NOAA titulado “The Use of a Geographic Information System and Remote Sensing Technology for monitoring land use and land cover of the Jobos Bay National Estuarine Research Reserve of Puerto Rico”.  Este proyecto sirvió de inicio para usar esta tecnología para  el manejo de la Reserva Estuarina de la Bahía de Jobos.  En el proyecto se obtuvieron primordialmente los datos referentes al uso de terrenos, las carreteras, límites municipales y los cuerpos de agua del área comprendida en los cuadrángulos de la Central Aguirre y Salinas en donde ubica la reserva.

 

Con relación a el uso de terrenos se definieron diez clasificaciones de usos de terrenos diferentes, teniendo como guía principal las clasificaciones que se desarrollaron por el US Geological Survey, titulada “Land Use and Land Cover Classification System for Use with Remote Sensor Data (Geological Survey Professional Paper 964)” por James R. Anderson y otros.  Los usos de terrenos que se obtuvieron son los existentes en el área de estudio hasta septiembre de 1995.  Se uso como fuente de información fotografías aéreas, inspecciones oculares y observaciones con receptores de los sistemas de posicionamiento global o GPS por sus siglas en ingles (Global Positioning Systems). 

Como se indico anteriormente, este proyecto sirve de inicio, pues a estos datos ya obtenidos, los cuales forman la base de datos digitales, se le pueden añadir más datos del área que sea relevante para el manejo de la reserva.  Ejemplo de esto podría ser la vegetación predominante en los humedales forestados y su fauna.  Todo rasgo natural o artificial que se le defina una localización geográfica se puede mostrar óptimamente en un GIS, junto con incorporarle atributos.  Para ilustrar la oración anterior, tenemos que un rasgo natural puede ser la fauna en los humedales forestados que indicamos anteriormente, estos pueden ser los mangles rojo o mangles negro y los atributos pudieran ser la edad del árbol, las dimensiones del tronco, que fauna predomina en dicho árbol en particular, si alguna.

Las aplicaciones que tienen los GIS no tienen limites, o como se indica en la frase en ingles “the sky is the limit”.  Esta herramienta producto de la era tecnológica vino para quedarse y en la manera que podamos utilizarla para el beneficio de todos nosotros incluyendo la protección del medio ambiente resultara en una muy valiosa y apreciada por todos.